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Star Citizen : Lettre de Chris Roberts pour clôre l'année 2020

Star Citizen : Lettre de Chris Roberts pour clôre l'année 2020
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Dans un long message, Chris Roberts, fondateur et directeur du projet Star Citizen, dresse un bilan de l'année 2020. Record de financement et de temps de jeu, nombreuses améliorations, évolution de la communication, point de situation sur Squadron 42, le Chairman n'esquive aucun sujet.

Star Citizen : Lettre de Chris Roberts pour clôre l'année 2020

Comme chaque année, Chris Roberts, fondateur et directeur du projet Star Citizen, s'adresse aux joueurs dans une "Letter from the Chairman" ou "Lettre du Président" en français.

Dans son introduction, il revient bien évidemment sur la situation sanitaire mondiale et ses conséquences sur le projet, puis il évoque tour à tour :

  • le bilan de l'année 2020 sur le plan du contenu ;
  • la nouvelle roadmap
  • l'avancement de Squadron 42
  • l'évolution du nombre de joueurs et du temps de jeu

Le ton général est très positif, ce qui reflète bien les chiffres exceptionnels de l'année 2020 tant pour les revenus que pour les joueurs actifs.

Synopsis

Chris Roberts commence sa lettre par une célèbre citation de Charles Dickens dans son œuvre Le conte des deux cités : “ C'était le meilleur et le pire de tous les temps [...]”. On utilise cette phrase quand on fait face à des événements très positifs et très négatifs qui apparaissent en même temps, ce qui traduit plutôt bien la situation pour Star Citizen.

Les événements négatifs sont liés au Covid-19, auxquels Chris Roberts consacre tout son premier paragraphe. Le directeur de Star Citizen semble très affecté par la pandémie car il a passé neuf mois en télétravail du fait des mesures de confinement. Il déplore l’absence de contacts directs avec sa famille, ses amis et ses employés, et l’absence de rencontres avec la communauté. Il a également une pensée pour tous ceux qui ont été affectés de près ou de loin par le virus.

Pour Chris Roberts, les jeux multijoueurs comme Star Citizen représentent une opportunité de garder du lien social dans ces temps de restrictions. C'est ce qui pourrait expliquer, au moins partiellement, les événements positifs pour le projet.

Ainsi, Chris Roberts nous révèle que Star Citizen est de plus en plus joué, avec quelques chiffres à l’appui : 740.000 joueurs uniques, provenant de 56.340 villes différentes, ont totalisé 26.576.364 heures de jeu. Un tiers de ces joueurs sont des nouveaux venus en 2021, et les deux tiers restants sont des joueurs assidus et des joueurs qui repassent régulièrement.

Cette augmentation du nombre de joueurs s’est traduite par un engagement financier qui a battu le record de 2019 : les joueurs ont investi 60% de plus que l'année précédente.

[Note du rédacteur : le bilan financier de 2019 a été publié, nous sortirons un article pour analyser ces données d'ici quelques jours.]

Star Citizen

Rétrospective 2020

Compte tenu des conditions de (télé)travail, Chris Roberts est fier des quatre patchs trimestriels livrés en 2020 et des événements organisés pour l’Invictus Launch Week et l’exposition intergalactique (IAE). La participation massive des joueurs lors de l’Invictus a mis à genoux les serveurs, ce qui a permis aux développeurs d’avoir des données pour améliorer les serveurs et l’architecture d’arrière plan du projet.

Chris Roberts dresse une liste non exhaustive d’apports majeurs de chacun de ces patchs :

A travers ces patchs, de nombreux vaisseaux ont été produits et mis entre les mains des joueurs : la série 100, le Prowler, les Cutlass Red et Blue, le Carrack, le Mercury Star Runner, le Nomad, les Talon, et le ROC.

La partie FPS du jeu n’est pas en reste, avec l’introduction du premier lance-grenades.

Le programme d’abonnement (Subscribers) a été amélioré pour offrir d’avantage d’objets en jeu, et donner chaque mois la possibilité de tester un vaisseau et d’en acheter un à prix réduit. Ces améliorations semblent avoir séduit les joueurs car l’année 2020 a établi un nouveau record en ce qui concerne le nombre d’abonnés.

L’iCache et le server meshing n’ont pas été livrés cette année, mais Chris Roberts explique que des progrès importants ont été réalisés sur ces deux technologies fondamentales. Les équipes pensent que l’une des deux technologies, voire les deux, sortiront en 2021.

En ce qui concerne Theatres of War, de nouvelles sessions de test du mode compétitif mélangeant FPS, véhicules et vaisseaux, vont être initiées en 2021.

Chris Roberts reconnait que le télétravail a eu des conséquences sur la productivité. Même si les équipes techniques ont réussi à mettre en place le fonctionnement en distanciel, la perte des échanges directs a réduit le rythme de production des fonctionnalités, de correction des bugs, et la créativité générale. Le directeur de Star Citizen a hâte de retrouver ses équipes dans les bureaux.

Une nouvelle roadmap

Depuis des années, Cloud Imperium cherche la meilleure manière de communiquer sur l’avancement du projet. L’ancienne roadmap n’était pas satisfaisante, car elle ne montrait que ce que les équipes pensaient pouvoir sortir dans l’année, et masquait donc une grande partie des développements.

Avec la nouvelle roadmap, les travaux de toutes les équipes sont exposés. Cela permet de se rendre compte de la quantité de travail réellement effectuée, et de voir les priorités qui sont données aux différentes équipes.

Etant donné que les équipes travaillent en méthode Agile, les tâches sont constamment repriorisées. Ainsi, plus une tâche est éloignée, plus elle est susceptible de bouger. C’est pourquoi les développeurs ont choisi de s’en tenir à une visibilité sur un an.

Pour la première itération de la nouvelle roadmap, une vingtaine d’équipes sur cinquante sont exposées. Cela représente déjà plus de 200 items. Les autres équipes seront ajoutées à la roadmap au premier trimestre 2021, en commençant par les équipes sur les technologies fondamentales en janvier (celles qui s'occupent de l'iCache et du Server Meshing).

Ensuite, les mises à jours seront bi-hebdomadaires [Note du rédacteur : en anglais, le terme peut signifier toutes les deux semaines ou deux fois par semaine. C’est probablement une fois toutes les deux semaines qu’il faut comprendre.]

L’interface et les fonctionnalités de la nouvelle roadmap seront améliorées pour offrir une meilleure expérience utilisateur et davantage de services.

La nouvelle roadmap continuera d’offrir une vue sur les quatre prochains patchs comme la roadmap actuelle. Seul le patch 3.13 est affiché pour l’instant, les autres seront ajoutés en janvier. Chris Roberts insiste sur le fait que seul le tout prochain patch dispose d’un haut niveau de probabilité de réalisation. Les patchs à 6, 9 et 12 mois montreront plutôt des intentions. Cloud Imperium envisage de mettre un code couleur pour montrer cette différence.

Squadron 42

Chris Roberts va droit au but en commençant par expliquer que la nouvelle roadmap ne donnera pas de date de sortie pour la campagne solo Squadron 42. Il ne veut pas imposer une date de sortie artificielle au projet et se retrouver avec un jeu fini à la va-vite, et toutes les conséquences qui s’ensuivent, comme on le voit bien trop souvent.

[Note du rédacteur : il ne nomme aucun jeu, mais nous avons tous en tête des sorties de jeu qui peuvent paraître bâclées].

Ces dernières années, j’ai vu de nombreux titres sortir avant qu’ils ne soient peaufinés et débugués. Cette année ne fait pas exception.
Chris Roberts (Source)

Non seulement c’est un projet qui lui tient beaucoup à cœur, mais il tient aussi à respecter le travail des équipes. C’est pourquoi il réaffirme que le jeu sortira quand il sera bel et bien prêt. Chris Roberts se sent donc conforté dans son choix d’un financement participatif et par l’absence de tout éditeur qui pourrait imposer des dates artificielles au détriment de la qualité du projet.

Toute la difficulté pour Cloud Imperium est de concilier la nécessité de transparence due au mode de financement, et de préserver la surprise (pas de spoiler) pour une campagne solo narrative. Les éléments de gameplay qui ne dévoilent pas l’intrigue sont peu nombreux et Chris Roberts veut conserver le maximum de matière pour la campagne marketing qui aura lieu avant la sortie.

C’est pourquoi Chris Roberts a décidé de ne pas montrer de vidéo de gameplay jusqu’à ce qu’ils aient confiance sur une date de sortie. Ainsi, la série de vidéo Briefing Room est mise en pause jusqu’à ce que la sortie du jeu soit plus proche.

Les joueurs pourront suivre l’avancée du projet sur la nouvelle roadmap et dans les rapports mensuels. Ils pourront également tester les éléments fondamentaux de gameplay en jouant à Star Citizen, car les deux projets partagent la même base.

Pour finir sur le mode solo, Chris Roberts se dit très satisfait des progrès réalisés sur Squadron 42 en 2020.

2020, année de tous les records

Au fur et à mesure que le projet avance, Cloud Imperium essaie d’améliorer sa transparence, en exposant de plus en plus de données aux joueurs :.

  • Au départ, les seules données qui étaient accessibles aux joueurs étaient le nombre de comptes et la somme récoltée par les ventes de vaisseaux.
  • Ensuite, un rapport financier annuel a été publié pour montrer la répartition des recettes et des dépenses, l’état de la trésorerie, et le nombre de salariés.
  • Cette année, Cloud Imperium nous donne des données sur l’engagement des joueurs dans le jeu.

Des nouveaux joueurs

2020 a rapporté 80 millions de dollars, et ces revenus proviennent majoritairement de nouveaux joueurs qui rejoignent le projet. Pour Chris Roberts, cet engouement pour Star Citizen s’explique en partie par la communication sur une alpha jouable, et par l’effort consacré à améliorer l’expérience joueur.

Quelques chiffres pour illustrer cet engouement :

  • 400.000 nouveaux comptes ont été créés en 2020
  • 20% de ces nouveaux comptes sont des joueurs ayant payé pour le jeu
  • Actuellement, près de 1,17 millions de joueurs ont payé pour le jeu.

Connections

En 2020, plus de 30.000 joueurs se sont connectés chaque jour (avec un pic à 100.000 pendant l’Invictus), ce qui représente une augmentation de 70% par rapport à 2019.

Pour ce qui est des connections mensuelles, l’augmentation se situe entre 35 et 40%.

L’analyse de ces deux chiffres permet de conclure que les joueurs se connectent plus régulièrement au jeu.

Sur l’année 2020, 740.000 joueurs uniques ont lancé collectivement 33 millions de parties, ce qui donne une moyenne entre 11 parties lancées par joueur par patch trimestriel.

Joueurs uniques par jour en 2019 (orange) et 2020 (Bleu) - Star Citizen
Joueurs uniques par jour en 2019 (orange) et 2020 (Bleu)
Joueurs uniques mensuels - Star Citizen
Joueurs uniques mensuels
Joueurs uniques annuels - Star Citizen
Joueurs uniques annuels

Un temps de jeu quadruplé

Chris Roberts révèle que depuis le patch 2.0 en 2015, le temps de jeu moyen journalier des joueurs n’a fait qu’augmenter, de 32 min début 2016 à plus de 145 minutes fin 2020. Dans le même temps, la stabilité du jeu n’a fait qu’augmenter, même si les biais cognitifs peuvent nous faire croire qu’il y a plus de 30k et autres bugs.

[Note du rédacteur : les événements négatifs marquent davantage notre mémoire que les événements positifs]

Temps de jeu moyen par jour - Star Citizen
Temps de jeu moyen par jour

Des progrès réguliers

Pour les développeurs, il est important que les nouveaux joueurs aient envie de continuer à jouer à Star Citizen. Pour cela, il faut que le contenu soit suffisamment riche et varié, et qu’il n’y ait pas trop de bugs. C’est pourquoi depuis le patch 3.7 l’expérience utilisateur (ergonomie, stabilité, performance) est devenue un axe d’effort majeur et va continuer de l’être.

Le mot de la fin

Les développeurs de Star Citizen sont fiers d’avoir réussi à capter l’attention et l’engagement de centaines de milliers de joueurs en 2020. Ceci est la preuve que l’effort sur le contenu et l’expérience commence à porter ses fruits.

Les chiffres montrent que le jeu est de plus en plus amusant et qu’il se porte bien.

Cet accroissement du nombre de joueurs est aussi un gage de stabilité et de solidité pour le projet. Les développeurs ne souhaitent pas inciter les joueurs à dépenser toujours plus pour le jeu et préfèrent que l’investissement soit réparti sur un grand nombre de joueurs. Les anciens backers ne sont plus seuls à porter le financement du projet.

A ce propos, ils rappellent qu’un pack de démarrage est nécessaire et suffisant pour profiter du jeu, et que tout le reste pourra être acheté en jeu.

Les développeurs insistent aussi sur le fait que les retours des joueurs sont aussi une forme de participation très importante pour le projet, que ce soit sur Spectrum ou simplement en jouant (ce qui apporte des données).

Chris Roberts termine sa lettre en remerciant toute la communauté Star Citizen et en souhaitant à tous de joyeuses fêtes de fin d’année et une excellente année 2021.

[Note du rédacteur : la rédaction s'associe à ces vœux pour tous nos lecteurs et pour la communauté Star Citizen]

Star Citizen : Patch alpha 3.13

La Roadmap de Star Citizen mise à disposition par CIG permet de suivre l'avancée du développement et d'avoir un aperçu des features qui composent les patchs à venir. Voici les ajouts prévus pour le patch 3.13 qui devrait sortir vers la fin du mois de mars 2021.

Star Citizen : Cloud Imperium met en ligne la nouvelle roadmap

Le voile est enfin levé sur l'année 2021 et les priorités des développeurs. Nouveaux gameplays, nouvelles fonctionnalités, mises à jour de contenus ou de mécaniques existants, la roadmap nous en dit long sur la direction prise par Star Citizen.

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Fredrich Strasse il y a 1 mois

Merci pour cette traduction, c'est top.<br /> J'ai fait pété les 10 BATs ! cadeau au plaisir de vous lire

Fredrich Strasse il y a 1 mois

Merci pour cette traduction, c'est top.<br /> J'ai fait pété les 10 BATs ! cadeau au plaisir de vous lire

Fabien Shamanix il y a 2 mois

"C’est pourquoi Chris Roberts a décidé de ne pas montrer de vidéo de gameplay jusqu’à ce qu’ils aient confiance sur une date de sortie. Ainsi, la série de vidéo Briefing Room est mise en pause jusqu’à ce que la sortie du jeu soit plus proche."<br /> <br /> Ben voyons !<br /> Perso je pense surtout que SQ42 n'avance pas aussi vite que ce qu'ils avais laissés entendre et que, par la même, une vidéo "honnête" de gameplay laisserais bien trop entrevoir la somme considérable de travail restant a accomplir avant une éventuelle release.<br /> Leur histoire de "On ne veut pas spoiler" tient d'autant plus pas debout qu'ils ont déjà montré tout une mission par le passé, et qu'il suffirais qu'ils remontrent la même avec les avancées récentes sur le développement pour rassurer (ou non) les Bakers sur l'avancée du projet.<br /> Je rappel que SQ42 étais sensé passer en beta cette année, maintenant on a même plus de date prévisionnelle, vu le passif de CIG en la matière, je trouve ça quand même inquiétant.<br /> <br /> Quand a la roadmap de SC, si elle promet du lourd pour 2021, on sait tous que la moitié des features va surement passer a l'As, surtout avec le COVID qui semble bien parti pour nous enquiquiner encore au moins jusqu'à l'été, voir jusqu'à l'hiver prochain en fonction de comment se déroulerons les vaccinations et de l'efficacité de celles ci.

T0nt0nDavid il y a 2 mois

Gracias pour l'article

T0nt0nDavid il y a 2 mois

Gracias pour l'article

ChatDuChaos il y a 2 mois

Merci pour l'article

ChatDuChaos il y a 2 mois

Merci pour l'article

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